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Yo vivía en un pequeño pueblo llamado Fenter Woods. Era un lugar tranquilo para crecer con una escuela, un médico, una comisaría, una sala de cine (con películas que se exhiben un mes después de la fecha de lanzamiento nacional), dos restaurantes y un sinfín de tiendas locales en el lado oeste. Más en el lado este de Fenter fue la zona residencial con unas cuarenta casas, el bar de la ciudad y los bosques locales, que eran unos treinta kilómetros cuadrados de ancho.

A pesar de que había crecido toda mi vida jugando en esos bosques aún era fácil perderse en ellos, por lo que mi padre solía decirle a mis amigos nunca ir más allá del arroyo que corría a través de cerca de una milla. Sin embargo, esto nos dio un montón de espacio para jugar y nos pasamos muchos veranos construyendo fuertes en árboles y jugando al escondite entre los más altos.

Una noche, a finales del verano, mi amiga Jess y yo estábamos fuera cerca del arroyo de ver lo cerca que podríamos sorprender a los conejos que habitaban el bosque antes de que se dieran cuenta y huyeran.

Me pasé unos diez minutos en busca de uno y, en mi afán, me fui detrás de Jess. Ella había dejado de examinar algunas rocas de extrañas formas y fui impaciente que le dije que termine de una vez.

Estaba llegando a la colina donde la ronda del doblado y curvado arroyo viaja hacia el norte hasta dentro de tres millas, cuando me fijé en un montículo de hojas caídas de roble. Contuve la respiración, agarré mi chaqueta para detenerlo aleteando en la brisa y comencé a avanzar lentamente hacia el conejo. Tuve cuidado de no pisar ninguna ramita, si rompía una huiría y con el sol escondiéndose sería imposible encontrarlo antes de la cene.

El conejo era felizmente ignorante de mi presencia; su pelaje marrón teñido de naranja por el sol poniéndose eran hermosos, dejó caer sus orejas, viéndose tan tierno. La ironía no me escapó como me acerqué a él, en silencio como las hojas que flotan en la brisa. Me sonrió, yo tenía unos cuatro metros de distancia de él ahora y todavía no se había dado cuenta, no es el mejor, pero no está mal. Reduje mi ritmo aún más; yo no quería cometer un error de novato en mi emoción y arruinar esta oportunidad. El conejo terminó de defecar y casualmente comenzó a olerlo antes de enterrarlo. Dos metros ahora, lo más cerca que había conseguido estar, sentí latir mi corazón en mi pecho y por un segundo me daba miedo el conejo lo oiría latiendo contra mi caja torácica y lanzarse fuera. Negué con la cabeza y seguí detrás. Fue casi al alcance de la mano, yo no lo podía creer, estiré mi brazo, con los dedos extendidos. Espera a que Jess se enterara de esto, yo sería el primer niño en la ciudad de haber tocado un conejo de bosque. Mi mano estaba sobre a un pie de cepillar su pelaje suave, podía ver cada pelo individual en su espalda. Treinta centímetros, lo había hecho. ¡Lo había hecho! De repente, un grito ensordecedor rasgó el aire, agitando el silencio de los bosques a los golpes y haciendo que las aves en descanso den pánico y se dispersaran. Di un grito ahogado y rápido como un rayo el conejo estaba en el monte, huyendo. Maldije en voz alta y escupí, estaba frustrado. Fue un buen par de segundos antes de que yo deje de pensar en que el grito había venido.

Me tomó cerca de dos minutos alcanzarlo, junto a la pila de rocas extrañas. Mi frente estaba cubierta de sudor y mi cabello estaba desordenado, donde el viento había azotado a través de él, pero lo único que podía pensar era en la búsqueda de Jess, aunque sabía que el bosque estaba perfectamente seguro me maldije por haberla dejado sola. Me di la vuelta en un círculo; busqué algún rastro de ella, pero no había ninguno.

-¡¡Jeeess!!- Grité. Mi voz viajó por el bosque y haciendo eco en los árboles. Se estaba haciendo más oscuro y las altas sombras estaban se arrojaban a mi alrededor como una red.

-¡¡Jeeess!! ¡¿Dónde estás?! ¡Me llaman, Jess!- Me puse de pie y escuché, pero no hubo respuesta.

Yo estaba a punto de correr más arriba en el arroyo donde el sendero comienza, a ver si ella había comenzado a hacer su camino a casa cuando vi el animal. En el otro lado del arroyo, a unos cincuenta metros de distancia, estaba un ser. Yacía cubierto de trapos negros rasgados a través de su cuerpo delgado y nervudo con una capucha tiró con fuerza alrededor de su cabeza, ocultando sus características. Dos blancos ojos sin pupilas me miraban desde el receso sombreado y espiaron el destello de los dientes. Delgados brazos largos con gancho como los dedos de ensanchamiento fuera de las manos casi arrastrándolas contra el suelo por los lados.

De repente, me di cuenta de un olor abrumador y me pregunté cómo me había perdido, era el olor de la muerte de los mataderos de las granjas, de espesor y desespero. Casi me ahogo pero mi boca aguanta, yo seguí mirando allí, petrificado, con la helada sangre corriendo por mis venas. Hasta los pájaros habían dejado de gritar en señal de protesta y ahora no había nada más que el silencio y yo; encerrado en una mirada que me recuerda el día que morí.

No sé cuánto tiempo me encontraba así, se sentía como minutos, pero que probablemente eran sólo unos pocos segundos. De repente, cambió su peso y se agachó. Por un breve momento pensé que iba a empezar a correr hacia mí y casi vomité, pero luego me di cuenta de que había rebajado a recoger algo del suelo. Grité en silencio... era Jess; su cuerpo inerte que parece una muñeca en comparación con el que está a su lado. A pesar de ser delgada y se adhieren como él, la cogió con una mano huesuda con facilidad, entrelazando sus dedos alrededor de su cintura, mostrando los dientes en una sonrisa sin humor torcido. Abrió parte de su bajío y la acercó contra su ennegrecido torso, viendo su caja torácica y carne podrida. Extendí mi brazo, como si de alguna manera yo podría tirar de espaldas a mí, pero ya era demasiado tarde, se dio media vuelta y comenzó a caminar hasta la densidad del bosque. Incluso si hubiera sabido que el área del bosque y haber tenido la fuerza para mover las piernas nunca habría sido capaz de ponerme frente a él y, antes de que yo supiera que había desaparecido de la vista, como si nunca hubiera estado allí.

Sólo el fuerte olor a descomposición se quedó flotando en el aire, la única prueba de que nada fue acto de mi imaginación. Volví a la realidad y empecé a correr de vuelta hacia la ciudad, fue una buena milla de distancia y nunca había corrido esa distancia, pero ese día yo corrí y corrí y no paré, saltando sobre los troncos caídos y esquivando ramas, no me atreví a mirar hacia atrás.


La oscuridad era casi total en el momento en que salí de la maleza y a la orilla del pueblo. Corrí a la barra y me lancé a la puerta, prácticamente colapsando en el suelo. Realmente no recuerdo mucho después de eso, sino de lo que me dijeron más tarde que les llevó unos diez minutos para que dejara de gritar sobre un demonio que había visto en el bosque y se llevó a Jess. Les conté absolutamente todo y organizaron un equipo de búsqueda, y pasaron dos horas. El padre de Jess me sacudió y me gritó, me preguntó qué pasó con su niña. Sólo podía mirar atónito y mudo hasta que mi propio padre lo arrastró y le dijo que se calmara. El sheriff organizó dos grupos y cada uno tomó una sección del bosque. Traté de decirles que todos ellos necesitan llevar sus armas, que la cosa tenía que ser asesinado; la idea de ir en contra de una pesadilla armó uno, era demasiado, le rogué a mi padre para quedarse, pero él me dijo que iría, que estaba hablando tonterías y probablemente estaba en estado de shock, mi mente inventaba historias para hacer frente a lo que había sucedido. Él me envió a casa a descansar bajo la atenta mirada de mi madre mientras conduce uno de los grupos en los bosques.

Pasaron tres horas.

Yo estaba acostado en la cama sin poder dormir, acurrucado en mis mantas, paranoico de cada sombra y crujir, convencido de que, la pesadilla, iba a regresar por mí, el único testigo de la abominación, cuando de repente oí la puerta principal abrirse y los pesados pasos de los hombres entrar en la sala de estar abajo de las escaleras. Escuché cuando se sentaron y empezaron a hablar.

-La maldita cosa que he visto en mi vida, Jerry. Yo no sé qué hay allí fuera, pero seguro que irritó a los perros- Era el hablar sheriff.

-¿Qué era eso ¿Un oso crees?- Yo no quién era pero sonaba joven, tal vez uno de los peones.

-Tal vez... sólo sé que dos de mis mejores sabuesos rastreadores pillaron un olor, empezaron a ir a lo loco y no regresaron. Ahora quedan dos perros y una niña abajo, Jesús.- Exclamó el sheriff.

Entonces la voz de mi padre me alivió un poco. Sabiendo que estaba de vuelta en la casa me hizo sentir más seguro.

-Chris dijo que encontró las pobres niñas desaparecidas junto al arroyo, justo donde mi hijo dijo que estaban jugando.-

La voz desconocida vino otra vez, obviamente, Chris:

-Es cierto, estaban cubiertas de una especie de limo o algo así, no sé qué, pero olía espantoso. Uno de los chicos casi se desmayó.-

-Está bien, al menos sabemos que ella estaba allí, yo no esperaba mucho, pero voy a orar, es un gran bosque y las posibilidades del o de encontrarla son poderosos- El sheriff suspiró.-. Supongo que será mejor decirle a la familia que deben estar preparados para la posibilidad de que ellos nunca verán a Jess de nuevo. Dudo que viva, pero debemos saber cómo está…-

-No. Travis dice que vio algo grande moverse a través del bosque.- Otra voz desconocida, ésta nueva.

-Sí, él dijo por radio; avisó que vio una especie de, no sé, el gigante se mueve en la distancia, pero el hombre estaba medio enojado y es oscuro como el fondo de un pozo que hay. Probablemente un oso negro... un lobo o, algo.- El sheriff de nuevo.

Mi padre hablaba con una voz elevada para que todos pudieran oír:

-Está bien, vamos todos a casa, ha sido una noche difícil. Vamos a buscar de nuevo por la mañana, incluso si es sólo un cuerpo que encontramos, es mejor que dejar en dudas lo sucedido. Quiero que todos les digan a sus hijos que no deben ir a ese bosque, no más hasta que sepamos a ciencia cierta lo que ocurrió, ¿entendido?-

Hubo murmullos de acuerdo y luego despedidas solemnes. Los hombres salieron y la puerta principal se cerró con llave detrás de ellos. Mi padre se movía por las escaleras durante unos minutos antes de subirlas e ir a la cama. Antes recostarse, asomó la cabeza a mi habitación para comprobar que estaba bien. Yo sólo me hice el dormido, no tenía nada que decir, yo ni siquiera sabía qué decirme a mí mismo, pero una cosa que sabía a ciencia cierta, no había sido una alucinación. Lo vi, y sea lo que sea, tiene a Jess.

Esperé media hora, después oí a mi papá subir a la cama antes de que me siente y encienda la luz. Salí de mi cama y me vestí lo más silenciosamente que pude, luego, descendí las escaleras. Mi padre me había enseñado a disparar y mantener un arma de fuego hace unos años, aquí, en el país era importante saber; la caza era una tradición entre los hombres, y cuando tuve la edad suficiente, él me llevaría a acampar en el bosque durante un fin de semana de juego de disparo. Yo sabía que mi papá mantuvo su 44.Magnum y balas en el garaje. Después de buscar alrededor por algunos minutos encontré la llave para la caja de seguridad. La abrí, cargué la pistola y cogí una linterna antes de salir de la casa y cerrar la puerta detrás de mí. Mi aliento empañó en el aire como el frío inusualmente colgó a mi alrededor. Miré el bosque, una vez un lugar de diversión y risas ahora oscuro y siniestro en el claro de Luna, ramas estirándose y retorciéndose hacia el cielo como dedos esqueléticos. Esa cosa tenía a Jess y yo no podría vivir conmigo mismo si yo no hiciera absolutamente nada para traerla de vuelta, después de todo era mi culpa por dejarla sola por ahí. Me tragué el nudo en la garganta y empecé a caminar por la carretera en dirección al bosque.

-No te preocupes, Jess.- Pensé.-…voy por ti.

Cuando entré en el bosque inmediatamente comencé a cuestionar mis acciones, yo sabía que lo que estaba haciendo no era inteligente por cualquier tramo de la imaginación, y por eso podría llegar a morir.

La idea de golpear a la criatura, aquí, solo en la oscuridad era más aterrador que cualquier cosa que jamás podría imaginar. Y sabiendo que Jess estaba en esa misma situación era la única cosa que me llevó al actuar.

Caminé con dificultad en el viejo y conocido camino durante unos veinte minutos más o menos, hasta que finalmente llegué a la cala. Nunca había estado antes aquí en la oscuridad, y aunque todo estaba donde debería estar, se veía diferente. Era como si se tratara de mi bosque para jugar durante el día, pero ahora, en la obscuridad; era un extranjero dentro de su dominio. Este sentimiento se ve reforzado por el hecho de que no tenía idea de lo que había más allá del arroyo, a excepción de lo que yo había visto en el área inmediata de la otra parte. Con cuidado, crucé el río, el agua ingresó a través de mis botas y amortiguaron mis pantalones.

Tan pronto como al otro lado me sentí como si estuviera perdido. ¿Cómo puedo encontrar mi camino de regreso? ¿En qué dirección iba a entrar? No hice a la primera pregunta; tenía cosas más importantes de las que preocuparme en este momento, y fui en la dirección donde vi por última vez al ser. Empecé a caminar, atento a cualquier señal de movimiento o ruido. Yo esperaba que haya animales fuera tan tarde en la noche, pero extrañamente el silencio se apoderó de todo, haciéndome sentir vulnerable. Cada paso sonó como una alarma, diciendo a la criatura donde estaba. Me detuve un momento y miré alrededor con mi linterna. Sentí como si la oscuridad me estuviese tragando; que la cosa estaba sentada justo fuera de las fronteras de la luz, riéndose de mis esfuerzos para encontrarlo. Me di cuenta de que si había algo ahí fuera, la luz sólo serviría para regalar mi posición, que pondría fin a cualquier tipo de ventaja que tendría sobre él.

Después de una pausa, apagué el objeto y esperé a que mis ojos se acostumbraran. Fue difícil al principio, pero después de unos minutos me podía ver lo suficiente de la selva para empezar poco a poco a hacer mi camino a través.

Eran unos diez minutos más tarde, cuando lo escuché. Un breve grito agudo a mi izquierda en la distancia. Me detuve y esperé para ver si hacía otro ruido. Un momento después, un chasquido resonó en la obscuridad y un golpe sordo. No estaba solo. Tenía un montón de experiencia en ser tranquilo en el juego del conejo, e incluso en la oscuridad no me pareció demasiado duro para distribuir el peso de manera que se mueva casi en silencio.

Después de un rato llegué a un claro donde los árboles se abrieron para un parche de césped alrededor de la mitad del tamaño de un campo de fútbol. En el centro del claro había una depresión rocosa que se hundió en la tierra. Yo estaba a punto de hacer mi camino e investigar, cuando lo vi. Estaba de pie cerca del borde del claro hacia el sur y cojeaba lentamente su camino hacia la depresión, arrastrando algo detrás de él. En la oscuridad no podía entender lo que era, pero era del tamaño de un niño, excepto si el crío se había roto en el medio, que aleteó débilmente con cada rebote como un abanico de papel. Tragué un bulto y se llenaron de lágrimas los ojos. No estaba seguro de si estaba más asustado o triste. Le pedí a Dios que no dejara que sea Jess y continué viéndolo hasta que llegó a la fosa y luego arrojó el objeto por encima del borde. Golpeó el suelo con el inconfundible sonido de crujido de los huesos. La criatura se inclinó de cabeza como si fuera a gatear por las rocas y luego se detuvo. Lentamente se puso de pie y lo olió. Instintivamente, me presioné mi espalda a un árbol, aislándome de su vista y esforzándome para escuchar. Lo oí olfatear de nuevo suavemente y caminar en lo que sonaba como un pequeño círculo y luego... nada. Esperé. Durante lo que pareció una eternidad esperé.

Yo estaba insoportablemente tenso, esperando ver que los ojos lechosos se asomasen lentamente alrededor del lado del árbol seguido por esa gran sonrisa torcida en cualquier segundo, o un dedo de largo enganchado a deslizarse fuera de la oscuridad y el descanso en sí en mi hombro. No pasó nada, sin embargo, continuó y nada que sucedió durante el próximo par de minutos.

La bestia me miró vacilante alrededor del tronco sólo para ver que el claro estaba vacío. Hago doble, triple y cuádruple comprobación de la zona haciendo un mortal aseguro de que se había ido y entonces salí de nuevo, sintiéndome como si cometiera un suicidio. ¿Y si sólo se escondía en el propio borde de compensación, o esperando en la fisura rocosa en el centro? Yo había venido aquí en busca de Jess, si me di la vuelta ahora, sería una rápida retirada. El sheriff estaba en lo cierto; el no saber era lo peor.

Antes de que yo salera, saco el magnum fuera de mi cintura y ladeó la parte trasera del martillo, con cuidado para silenciar el clic por asfixia entre mis piernas. Cuando estaba cargada y lista para disparar, empecé a caminar lentamente para salir de la seguridad de la línea de árboles. Di unos pasos y me detuve, esperando a ver si algo o alguien venía hacia mí. Nada.

Cuando llegué al labio apunté la pistola por delante de mí y miré. Fue un par de metros de profundidad, a unos diez o así, y era un poco más grande que lo yo esperaba. Uno de los lados del agujero era hueco y se amplió en el suelo como una especie de cueva, lo suficientemente grande como para conducir un coche a través. En la boca de la cueva estaba el cuerpo, se dejó caer sobre una roca irregular. Eché un vistazo alrededor de nuevo asegurándose de que no estaba siendo engañado. Yo sólo necesita una rápida mirada para asegurarme de que no era - o era - Jess y luego me iría, y volviera de nuevo a Fenter Woods. Despertaba a mi padre y los otros, los traería aquí y nos mataría la bestia a ella y a nosotros en la cueva, que era seguramente la morada. Podría estar ahí ahora mismo, viéndome. Pero razoné que si estaba en la cueva, me hubiera matado ahora el ser.

Debo estar loco; el miedo ha consumido mi cerebro de manera tan completa que no debo ser capaz de sentir nada, pensé. Esto se equivocó cuando me resbalé y caí del lado de la roca, el aterrizaje con torpeza y el envío de tiro de dolor a través de mi tobillo. Casi me maldije en voz alta, pero mordí el labio y le grité en silencio en mi cabeza. Por suerte no estaba torcida, sólo adolorido y yo era capaz de caminar sobre ella sin ningún problema, lo último que necesitaba ahora era una fractura en el pie. Mis pensamientos estaban tan preocupados por el repentino dolor que me había olvidado ahora que estaba justo al lado del cadáver. Mi pierna chocó contra ella y me giró el arma lista, casi a disparar si fuera poco en las rocas. Rápidamente me reprendió por ser tan desencadenar picor y luego miré hacia abajo. Alivio y repulsión se inundaron a través de mí. Desde tan cerca que pude ver que no era Jess, ni siquiera era humano, en vez de eso, me di cuenta de que era un perro grande, uno de los perros de alguaciles que habían desaparecido antes. Ésta de vuelta se partió en dos y se pliega sobre sí misma y su hocico se desplomó de nuevo en su rostro convirtiéndolo en una brecha plana. Sangre, piel, hueso y cerebro salpicaron sobre él y un ojo colgaba de la cabeza. Éste se colocó de tal manera que parecía estar mirando directamente hacia mí.

Aparté la vista y sentí bilis en mi garganta. El olor a muerte y a decadencia era insoportable así de cerca de la cueva, y me horrorizaba pensar lo que otros cadáveres se encuentran lejos y en el interior.

Estaba a punto de empezar a revolver una copia de seguridad del borde de la depresión, cuando oí un sollozo. Me di la vuelta y miré en la oscuridad de la cueva. Sonaba débil, como si hubiera venido de bastante lejos, haciendo eco a través de pasajes estrechos de roca hasta que finalmente encontrar su camino a la superficie. Llegó de nuevo, esta vez era inconfundible. Era el sonido de un niño llorando. Los primeros pensamientos que corrían por mi cabeza eran de alegría, ella estaba viva, debe ser Jess, escondida profundamente en esta guarida, y tan pronto como el pensamiento había llegado me di cuenta, con un miedo diferente a cualquier que jamás había creído posible sentir, que yo tendría que ir a la cueva y por ella. Yo no tenía una elección, yo no podía dar marcha atrás, puedo también suicidarme con la pistola que tenía en mano.

Saqué la linterna y, preparando el arma, la encendí. El haz picaba mis ojos por unos segundos mientras se ajustaban a la luz repentina, pero pude ver que la cueva se prolongó durante unos metros antes de la ampliación, en una especie de gran cámara rocosa que tuvo pasajes de diferentes tamaños.

Entré en la boca de la cueva y brilló el rayo sobre las paredes y el suelo. El haz bailó sobre los huesos esparcidos por el suelo. Parecía como si cada tipo de animal en el bosque con el tiempo había terminado hasta aquí, desgarrado, luego despojado de su carne. Me tapé la boca y la nariz con la manga de mi mano y seguí caminando.

Había cuatro pasajes y los sollozos parecían venir de la más a la izquierda, por suerte, fue uno de los más amplios y yo cómodamente pude caminar y aun tener suficiente espacio para ponerme de pie. Si la criatura fuera a venir ahora de la boca de la cueva estaría atrapado. Sin embargo, si ya estaba en ésta, tal vez estaba caminando en línea recta hasta sus delgados brazos desproporcionados. Tragué saliva y seguí caminando.

Después de un par de metros, giré a la derecha bruscamente y se abrió a una pequeña versión de la cámara que acababa de venir. Me sorprendió encontrar que estaba lleno de materiales. Relojes, joyería, pasaportes, cartas, gafas, ropa, libros, carteras; que continuó, como si de un museo de sentimentalismo y baratijas. Cogí uno de los pasaportes y abrí. Paul Ashcroft, nacido en 1972 Herronford, Ohio. Otra lectura: Richard Blunt, nacido 1954 Westville, California. Lustré la luz sobre las letras, al ver las direcciones fueron a lugares de todo el país. Entonces caí en la cuenta. Finalmente entendí. Todo tenía sentido, la razón por la que nunca había visto esto en el bosque antes fue, ya que sólo llegó hace poco tiempo. Debe de haber viajado de un lugar a otro, desde el bosque hasta el Parque Nacional de la montaña, recogiendo a la gente, teniendo sus cosas luego de pasar a la siguiente ciudad. Era como una búsqueda del tesoro enferma. El ser estaba matando gente y luego mantenía sus artículos como recuerdos.

Otro sollozo me hizo volver a la realidad y se me cayó el pasaporte al suelo. Me apresuré en dirigirme a la parte posterior de la cámara que ahora se llama el museo, y encontré otro pasaje corto y luego una caverna de tamaño medio, en el interior yacía Jess sentada en el suelo y llorando. Ella levantó la vista cuando mi luz brilló sobre ella y se cubrió los ojos.

-Por favor... P- por favor, hazlo.- Ella estalló en sollozos al fresco, mientras las lágrimas corrían por sus mejillas pálidas.

Me quedé paralizado por un segundo. Estaba tan concentrado en la búsqueda de ella que ahora que la tenía, no sabía muy bien qué hacer. Lustré las alzas de luz que ilumina mi cara. Jess dejó de sollozar y se quedó mirando.

-Jess, he venido a rescatarte, no nos queda mucho tiempo. Tenemos que ir ahora antes de que vuelva a encontrarme aquí la cosa ésa.- Le susurré arrodillado junto a ella. No hizo nada durante unos instantes y luego le echó los brazos alrededor de mío, su cuerpo temblaba.

-Pensé que iba a morir aquí, pensé que me iba a comer, como lo hizo con el resto, yo sola… Es…- Se interrumpió incapaz de conseguir sus palabras a través de las lágrimas. Le apreté atrás por un momento, y luego fui a levantarla. El sonido de un gran estruendo de metal contra la roca retumbó en la caverna. Lustré la luz hacia abajo y mi corazón se hundió. Ella estaba encadenada a un pasador anillo de metal pesado que se había clavado profundamente en las rocas junto a ella.

-No podía escapar.- Agregó.- Traté de sacarlo pero no sirve de nada.- Me quedé por un segundo, estaba derrotado.

-Yo podría ir a buscar ayuda y volver y…-

-¡No!- Me cortó.- Por favor, no me dejes aquí.- El pánico se extendió por su cara y era lo único que podía hacer para prometer no dejar. Pensé por un momento y luego darse cuenta de que mi única opción que tomé la barbilla y la miré a los ojos.

-Jess, tengo un arma, voy a tener que disparar la cadena para liberarte, que va a ser muy fuerte y el ruido probablemente atraerá la cosa aquí.- No dijo nada, solo me miró.- Una vez se rompa, vamos a tener que correr hacia la entrada de la cueva y de vuelta por el bosque.- Ella se quedó pensativa por un momento, y luego tomó mi barbilla, me besó y luego asintió.

Me sonrojé, sentado debajo de la tierra en una cueva de cadáveres y yo estaba ruborizada. Casi me reí. Forcé la emoción y simplemente sonreí antes de tomar mi pistola y apuntando a la cadena.

-Cubre tus ojos, lo haré en tres, ¿de acuerdo? Uno, do- Un gemido gutural sonaba desde la boca de la cueva y se llevaron su camino hacia nosotros. Vi que el color de la cara de Jess y yo había cambiado por el miedo. Había vuelto. Sin pensarlo, apreté el gatillo. El arma se quebró y nos ensordeció en un espacio tan pequeño, pero la cadena se rompió. Me agarró Jess antes de que pudiera reaccionar y tiró de mí, corriendo hacia el museo.

Cuando entramos allí, me lancé detrás de una mesa llena de ladrillo tirando de ella hacia abajo conmigo. Apenas habíamos aterrizado en el suelo, vi al monstruo entrar en la habitación y trepar por el pasaje que acababa de salir. Tan pronto como desapareció de la vista, atraje a Jess hacia arriba y la empujé hacia el pasillo que conducía a la entrada de la cueva. Ella no necesitaba que se lo dijeran dos veces y corrió tan rápido como nuestras piernas nos podían llevar.

A medida que la boca de la cueva entró para escuchar un grito, lleno de horror y rabia, sonó detrás de nosotros cuando descubrió su comida había sido robado.

Alcanzamos la entrada de la cueva. Podía oírse astillar la madera y el tintineo de unas docenas de pequeños objetos que golpean la piedra, ya que atravesó el museo después de nosotros. Agarré el pie de Jess y la levanté hasta que ella agarró el borde del hoyo que escalamos y la tiré a sí misma en el claro. Me di la vuelta y allí la vi salir del paso en la cámara principal. Su capilla se había caído y se expone lo que sólo puede ser descrito como la mitad de un rostro de insecto y el otro humano.

Le disparé a una dirección y gritó de dolor mientras caía, le di un muslo. Aproveché la distracción y di la vuelta, saltando por el borde y saliendo. Jess me agarró por mi mano derecha y me ayudó a tirar para arriba, sentía cómo aplicaba fuerza para no soltarme. Empezamos a correr a través del claro. El sol estaba saliendo ahora y el cielo era de un rosado-rojo, echando un ligero brillo en todo. Corrimos, y corrimos, y corrimos, y corrimos.

Si yo no lo hubiera de golpeado en el muslo, no creo que hubiéramos tenido una oportunidad de huir, pero en algún lugar, algún Dios estaba viendo sobre nosotros.

Fue unos 45 minutos antes de llegar a la quebrada, y en el momento en que vimos el borde de los bosques, había pasado una hora. Todavía hoy en día no sé cómo nos las arreglamos para correr tan rápido y lejos sin parar, pero sí recuerdo la adrenalina corriendo a través de mí con tanta violencia que me negué durante horas después.

Cuando llegamos a Fenter, disparé el arma fuera en el aire. En dos minutos, los pueblerinos nos rodearon, algunos diciendo qué había pasado, otros acampareando y abrazando a Jess y la mayoría sólo con la mirada perdida. Cuando el padre de Jess llegó, se derrumbó y lloró sosteniendo a su niña en su pecho, y dando gracias a Dios y a mí. Cuando mi padre llegó, tomó el arma, puso su mano en mi hombro y me dio una mirada. Era una mirada que decía que no le importaba lo que ocurrió, que se alegraba de que estuviéramos a salvo.

Independientemente, tuvimos que explicar al alguacil lo que había sucedido. Después de explicarle nuestras historias, un grupo organizado y armado fueron a la cueva, y me pidieron llevar a mi padre, el sheriff y una veintena de otros hombres.

Estaba cansado y feliz de volver, pero al lado de mi padre me sentía seguro. Después de un par de horas se encontramos con el claro y observaron el sistema de cuevas como habíamos descrito. El museo estaba vacío. La cadena destrozada fue encontrada en la parte de atrás sin tocar, y un breve estudio de las otras cuevas reveló que contenían esqueletos de otras personas, más tarde identificados como de otras que faltan de los pueblos cerca de Fenter Woods. Un examen médico demostró que habían sido muertos durante el día. En todo el bosque se hicieron búsquedas en todo el día, pero nada salió.

Esa noche, mientras miraba por la ventana antes de ir a dormir, lo volví a ver, de pie en el borde de los bosques. Me miró por el vidrio por un tiempo y se le devolví la mirada, al igual que cuando nos habíamos encontrado por primera vez entre sí, luego se volvió y dirigió de nuevo a las maderas. Sabía que iba a ser la última vez que lo vería, se estaba moviendo a otro lugar, lejos de Fenter, desde esta área.

Los buscaron otra vez, pero no se encontró nada. El informe oficial dice la gente había sido secuestrada y asesinada por un loco que se había escapado en el desierto antes de que pudiera ser detenido, aunque las historias de nuestro pueblo fueron cuestionadas.

Así que ese es mi relato que realmente viví. Todo ésto ocurrió hace doce años y no es más que un recuerdo lejano. Jess acaba de terminar la universidad y va a convertirse en una abogada de derechos de los animales y estoy trabajando en la granja de la familia después de abandonar la universidad. Les cuento esta historia no para su entretenimiento, sino como una advertencia: la próxima vez que tú decidas ir de excursión en las montañas o acampar en el bosque. Éso aún está por ahí andando y la próxima vez, podría ser tu ciudad decide visitar. Ten cuidado.

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