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Me había mudado a una nueva ciudad, esta era una ciudad mucho más agradable, más limpia y más tranquila de la que yo había vivido antes. No es el tipo de ciudad que esperarías tenga ... cosas malas.

Había un gran parque público justo en el centro, que albergaba filas y filas de columpios, toboganes infestados con túneles en forma de serpiente que se movían dentro y alrededor del patio de recreo, proporcionando un laberinto para que los niños se perdieran en sus juegos. Incluso había un carrusel funcionando, que parecía estar girando ligeramente, invitando a los niños a dar un paseo.


Debo enfatizar el hecho de que era una ciudad tranquila y pacífica. El tipo de ciudad donde los niños pueden salir de la casa por su cuenta y tomar un viaje corto al parque. Mis padres me habían dado instrucciones estrictas de que debía regresar a casa en cuanto empezara a oscurecer. Mi vida fue maravillosa, o al menos eso parecía.

Fue un viernes. Recuerdo el día porque recuerdo haber llegado a casa con una gran sonrisa en la cara ya que sabía que tenía el lujo de jugar sin parar durante los siguientes dos días completos. Hice lo que siempre hacía, arrojé mi mochila escolar a mi cama y me ordenaron cambiarme de ropa. En cuestión de minutos estaba listo para descender a un mundo de diversión. Nada podía detenerme.

Los túneles eran mis favoritos, era tan fácil perderse en ellos que resultaba muy divertido jugar al escondite con mis únicos dos amigos, Billy y Tom. Ambos estaban en mi clase y nosotros, como muchos niños de ocho años, amamos cualquier juego que nos llenara de pura adrenalina. Íbamos a jugar al asesinato. No espero que nadie sepa este juego, nosotros lo inventamos. Las reglas eran muy similares a las escondidas, excepto que cuando el buscador te encontraba, tenía que "asesinarte". (Fingiendo, obviamente).

Se que el invierno se acercaba porque recuerdo que hacia frio mientras me deslizaba por los túneles ferozmente tratando de encontrar el escondite perfecto. Billy era el que nos estaba buscando. Tom se había escondido tras el carrusel. Yo estaba solo.

Habran sido unos 10 minutos mas o menos (lo que para un niño de ocho años de edad se sintió como un año) entonces decidí hacer lo que hacen todos los niños cuando se aburren: darse por vencido. "¡Me doy por vencido!" Grité, mi voz haciendo eco a través de los túneles. "¡Estoy en los túneles! ¡Me rindo!" Oí un repentino deslizamiento desde un extremo del túnel. Esta vez no sé por qué, pero me congelé. No volví a llamar, solo ... esperé. Algo no estaba bien. Billy siempre decía algo antes de entrar en el túnel. Siempre nos felicitaba por ser los últimos en ser encontrados, o por hacer trampa escondiéndose en el interminable laberinto de túneles. Mientras estaba parado congelado, el deslizamiento de pies creció más fuerte.

Tobogan-rojo

Dentro del tunel de los juegos.

Me di cuenta de que estaba empezando a oscurecer afuera a medida que los túneles lentamente comenzaron a perder luz dentro de ellos, lento pero seguro cayendo en la oscuridad. Comencé a arrastrarme lentamente hacia atrás, el deslize y arrastrado de los pies se hizo más fuerte, como si alguien o algo demasiado grande para el túnel estuviera tratando de navegarlos. "Sal, es hora de ir a casa", resonó una voz espeluznante a través de los túneles. Sonaba como cuando un hombre adulto habla con un niño pequeño, hablando un poco más alto. Esto era definitivamente incorrecto. Probablemente habría salido si la voz hubiera estado afuera, pero no fue así. Estaba dentro de los túneles. ¿Por qué un adulto se arrastraría dentro?

Mientras me arrastraba cada vez más hacia atrás, el rostro de un anciano apareció desde la  oscuridad frente a mí. Parches de cabello en su cabeza y definitivamente parecia como alguien que no se habia bañado en una semana. No podía ver lo que llevaba pero sabía que era ropa vieja y andrajosa. Tenía una barba afilada y rala, salpicada de tierra. En el momento en que hicimos contacto visual, él solo me sonrió. Revelando la suciedad bajo sus dientes mal cepillados, los cuales tenían manchas de marrones y negras cubriéndolos por completo. Entré en pánico, di media vuelta y comencé a gatear lo más rápido que pude, mientras el deslice de los pies detrás de mí se hacía cada vez más fuerte y más rápido.

Él me estaba persiguiendo.

Corrí por el laberinto el cual se sentía como una eternidad, solo me detuve cuando mis piernas se negaron a moverse más. Había tomado tantos giros y vueltas que incluso yo estaba completamente perdido.

"No quiero hacerte daño, solo quiero hablar", la voz hizo eco a través de los túneles, podía decir que estaba cerca.

Presioné mi cuerpo contra el fondo del pequeño y estrecho túnel y escuché. Continuó haciendo suaves sonidos de arrullo, suplicándome que saliera y me presentara ante él. Permanecí en ese túnel durante horas. Sin exageración. Incluso después de oírlo maldecirse a sí mismo y  salir a la fuerza del túnel, continué esperando. En mi mente tenia la imagen de mi saliendo del tunel despues de tantas horas para encontrarme con la misma cara que en algún momento me sonrio.

En la oscuridad del túnel pude distinguir luces azules intermitentes en el exterior, escuché voces frenéticas llamando tres nombres repetidamente. "¡¿Billy?! ¿Tom?! Michael?!" Cuando escuché mi nombre, mi corazón comenzó a calmarse lentamente. Mis padres habían venido. Salí fácilmente de los túneles, guiado por los rastros de suciedad húmeda a lo largo de las paredes del túnel, de la forma en que el hombre debe haberse ido. Afuera fui recibido por varios carros de policia y luces cegadoras. Habia un grupo de adultos con miradas preocupadas en las caras. Reconocí a dos de ellos. Mis padres. "¡Mamá papá!" grité, llorando mientras corría hacia ellos. Comenzaron a llorar y corrieron hacia mí, levantándome del suelo y abrazándome con tanta fuerza que me sentía como si estuviera siendo aplastado lentamente.

Billy y Tom fueron secuestrados esa noche. Más tarde los encontraron escondidos en un contenedor cercano. Mutilados. Habían sido brutalmente masacrados, sus cráneos habían sido destruidos con una gran barra de hierro y sus cuerpos tenían cortes profundos en todas partes, grandes pedazos de vidrio enterrados en sus espaldas.

Lo que me da escalofríos es que la tierra húmeda que vi en los túneles no era completamente tierra. Fue la sangre de Billy y Tom. Después de masacrar a mis dos mejores amigos y hacer contacto visual conmigo en ese túnel, él solo sonrió. Él acababa de ganar el juego.